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プエルトリコ:スペイン文化のフロンティアへようこそ!

アメリカの諸島、アメリカ自治領、プエルトリコ。この島では、海辺の散歩からアクアマリンの海で楽しむジェットスキーまで、ほぼ望みどおりの楽しみ方ができます。

緑豊かな山々、木の生い茂るジャングルなどトロピカルな島の風景も海同様に美しく、ここでは多様な野生生物が生息し、自然に育つバナナを自由に取ることができます。

中ではジップライン、ラペル、ロッククライミング、ハイキングを楽しむことができる素晴らしい島、プエルトリコをご紹介します。

プエルトリコ

アメリカ合衆国の自治領であるプエルトリコは、城壁で囲まれた植民地時代の町オールド・サン・フアンから、モダンな豪華リゾートまで、古いものと新しいものが刺激的に融合した街です。

プエルトリコでは、その人々を誇り、その歴史にさらなるプライドを持っており、プエルトリコの要塞、灯台、歴史地区が、よく知られたその過去と背景にあるスペイン文化を証明しています。

ビーチ沿いや熱帯雨林の端に建つワールドクラスのリゾートでは、すばらしいサービスと本格的な料理を堪能する格別な贅沢を体験でき、サルサが最高に人気のナイトライフも近くにあります。

エルユンケ国立森林

米国国有林システムの中で唯一の熱帯雨林であるエル ユンケ国立森林公園は、プエルリコ北東部のおよそ 11,300 ヘクタール (28,000 エーカー) を占めています。

見事な景色が望める撮影スポットがいたる所にあり、滝や、エキゾチックな動植物を見ることができます。

エル ユンケ国立森林公園には、この地域でしか見られない 20 種以上の樹木など、土着の動植物が豊富です。自然愛好家や、ハイキングやバードウォッチングを楽しむ人にとっては絶好の場所といえます。

公園の歴史や、森林に生息する多くの動植物について紹介されいます。森林警備隊員が案内する 1 時間のツアーに参加すると、公園についてより詳しく説明してくれます。

ラフォルタレサとサンフアン国定史跡

現在は州知事官邸であるラフォルタレサ(La Fortaleza)は、サンフアン(Bay of San Juan)を防衛する目的で 16~19 世紀の間に城壁として建設されました。

プエルトリコの首都サンファンは、16世紀にスペイン人が征服して築いた都市。サンファンとは、スペイン語で「聖ヨハネ」の意味です。海からの敵を防いだエル・モレロ要塞や、陸からの攻撃に備えたサンクリストバル要塞、旧総督公邸ラ・フォルタレサなどが当時のまま残っています。

リオカムイ洞窟公園

土着の人々は長年にわたりこの洞窟で雨風をしのいできましたが、西洋人が地下水路を発見したのは 1958 年になってのことです。

探検によって発見されたのは 16 km (10 マイル) を超える長さの水路網でした。220 の独立した洞窟があり、地下河川としては世界第 3 位の長さです。

これらの洞窟にまつわる謎や歴史を肌で感じましょう。陰に生息するコウモリの集団にはご注意ください !

トロ・ベルデ・ネイチャー・アドベンチャー・パーク

自然と冒険のくらくらするような組み合わせ、エコパークの「ザ・モンスター」(The Monster)は、世界最長のジップラインです。緑豊かな自然を眺めながら空中散歩を楽しむことができます。

安全な環境の下で行われる険しい山々の空中を歩くスリル感は、人生であまり感じる機会のない絶頂感を味わせてくれます。

フラメンコビーチ

クレブラ島(Culebra Island)の有名なビーチは、日光浴、現地の雰囲気、ウォータースポーツを堪能する際に人気のスポットとなっています。 ターコイズブルーの穏やかな浅瀬は、水泳やシュノーケリングに最適です。

「フラメンコビーチ」があるクレブラ島へはプエルトリコ最大の港湾都市であるサンファンの中心地から車で1時間ほど離れた港からフェリーに乗って行くことができます。

ここ「フラメンコビーチ」は、プエルトリコでは非常に美しい海を見ることができると有名な絶景ビーチなんです。そのためベストシーズン中は、この美しいビーチを一目見ようと多くの観光客が訪れるため、サンファンからのフェリーは連日満員なんだとか。

写真を見てもお分かりいただけるように、ここ「フラメンコビーチ」の海の青さはため息もの!くっきりとした青さ、抜群の透明度、そしてカリブ海ならではのラテンな雰囲気がとっても美しいです。

さいごに

この島では、海辺の散歩からアクアマリンの海で楽しむジェットスキーまで、ほぼ望みどおりの楽しみ方ができます。

緑豊かな山々、木の生い茂るジャングルなどトロピカルな島の風景も海同様に美しく、ここでは多様な野生生物が生息し、自然に育つバナナを自由に取ることができます。

そんな自由溢れるアメリカ自治領であるプエルトリコに旅立ってみませんか?